Annie Duke diskuterar den nya Professional Poker League, del 1

Annie Duke diskuterar Professional Poker Leauge

För en tid sedan presenterades nyheten att Federated Sports and Gaming, tillsammans med Palms Casino Resort, Las Vegas, tillsammans har dragit igång ett nytt projekt kallat Professional Poker League. Involverade i detta finns bland annat före detta World Series of Poker kommissionären Jeffrey Pollack, grundaren och VD för FS+G samt professionella pokerspelaren Annie Duke, som går in som kommissionär för den nya ligan. Vi på PokerNews fick chansen att sätta oss ned med Duke för att diskutera den nya ligan.

Hur växte idén om denna nya professionella pokerliga fram och hur blev du involverad?
Ska jag vara ärlig är jag nog knappast den första personen som funderat över en liga av denna typ. Det är säkert många som lekt med tanken om att skapa en och bollat fram och tillbaka med idén under längre tid. Jag har känt Jeffrey Pollack under en lång tid nu av naturliga skäl då jag satt med i den Spelarkommité som han tog fram vid World Series of Poker. Han och jag har diskuterat rent hypotetiskt att det vore trevligt om pokern inte kunde ha något liknande golfens PGA. När han sedan drog sig tillbaka från WSOP tog han sig en lång funderare om han skulle bli kvar inom poker eller inte med tanke på hans breda bakgrund inom sport då främst NASCAR och NBA och till sist kom han fram till att han fortfarande brann för pokern och då ville fortsätta med det. Denna liga var som sagt något vi diskuterat en längre tid och då efter att han lämnat sin position inom WSOP kände vi att tidpunkten var ypperlig för att dra igång detta arbete.

Jeffrey Pollack var som sagt förre detta World Sereis of Poker kommissionär och en av drivkrafterna till att öppnat pokern mer för allmänheten och som det later så ser du frame mot att få arbeta med honom, stammer det?
Absolut. Under WSOP var jag ett stort Jeffrey Pollack fan. Han gjorde så mycke bra för pokern och för WSOP när han klev in som kommissionär. Exempelvis kallade han in alla de främsta pokerspelarna till ett möte efter att han tillsatt tjänsten, för att ta del av deras åsikter och synpunkter. Han skapade sedan [bPlayer’s Advisy Council[/b] , vars focus verkligen låg på att hjälpa spelarna och att utforma WSOP på rätt sätt. Detta kunde gälla allt från spelstruktur, schema, spelformat och andra väsentliga punkter. Dom jobbade verkligen med att försöka skapa bästa tänkbara spelupplevelse för de deltagande spelarna och det är verkligen något som Pollack ska ta åt sig äran för. Förutom allt detta är han också en utmärkt affärsman med en stor förståelse för både sport och marknadsföring. För mig finns det ingen bättre lämpad att dra igång och sköta denna idé. Eller förresten, kanske min bror [Howard Lederer] men bara för att han är min bror [skrattar].

Vad för typ av roll kommer Pollack att ha i den nya ligan?
Han kommer att sitta som styrelseordförande I företaget samtidigt som han också ser om han samtidigt inte också kan ta sig an någon ytterligare roll. Jag vet att han hellre föredrar att sitta lite i bakgrunden och fokusera mer på affärsdelen av verksamheten än på själva pokerdelen. Detta är ett ganska brett mediaföretag vi skapat där poker är dess första initiativ och Pollack kommer här att arbeta först och främst mot sponsordelen av verksamheten, en roll som jag tror att han ser fram emot att ta sig an.

Då du ska ta dig an rollen som kommissionär, har du haft möjligheten att sätta dig ned och verkligen frågat ut Pollack om vad det är som krävs för kommissionär?
Skoja inte och jag är inte klar på långa vägar. Jag kommer att rådfråga alla som jag har möjlighet att prata med. Jag tänker inte låtsas om att jag sitter inne med alla svaren. Detta är en helt ny roll för mig och vi får ta det som de kommer. Nu söker jag inte enbart råd från individer som tidigare varit involverade i liknande roller, jag vill också höra vad spelarna tycker och tänker, höra vad de förväntar sig och vill se i denna nya liga. Som ni vet kommer ligan vara proffsfokuserad och jag förväntar mig då också att spelarna själva vill vara med och få sin röst hörd under tidens gång.

Hur kom det sig att Palms blev spelplatsen för denna nya liga?
Det finns inga som vet hur man behandlar kändisar bättre än Palms. George Maloof är otroligt när det gäller tv, kändisskap och bygga ett varumärke och jag tror att Palms är det perfekta valet för oss då deras verksamhet verkligen jobbar på att stärka sitt varumärke inom poker. Detta tillsammans gör detta till det perfekta partnerskapet och den perfekta spelplatsen för oss då de verkligen förstår sig på hur man tar om hand om spelare. Nu får också Palms samtidigt hjälp med att stärka deras pokerverksamhet.

Kommer ligans alla fem schemalagda event att hållas på Palms?
Ja det stämmer. De fyra första eventen kommer att leda fram till det femte och avslutande eventet som är ligamästerskapet. Vi har valt en spelplats som inte är konkurrerande med resten av marknaden.

Kommer denna nya Professional Poker League att spelas in och senare sändas i TV? Om så, har ni slutit avtal med någon tv-kanal om sändningsrättigheterna?
Jo, vi kommer att filma alla fem event och inom de närmaste månaderna kommer vi att presentera vår mediapartern för TV. Samtidigt kommer vi också att presentera vilka vi har valt att som tv-producenter för hela evenemanget. Vi har några fantastiska partners och ni kommer att få höra mer om detta inom kort.

Utöver att ge ut två, tre och fem års medlemskap I ligan kommer ni också att dela ut livstids medlemskap till en utvald skara som faller under kategorin “enastående framgångar inom poker.” Kan du avslöja någon spelare som faller under denna kategori och som kommer få ett av dessa medlemskap?
Det kommer bara roar sig om en handful spelare som kommer att få detta medlemsskap. Det gäller spelare som uppnått högsta tänkbara framgångar inom poker. Det jag kan säga är att de spelare som du tror skulle kunna kvala in för att få detta medlemskap är också förmodligen dom som kommer att få. Om vi utgår ifrån kriterier som totalt inspelat belopp, flest vunna titlar och liknande, kan du säkert gissa dig fram till vilka det skulle handla om. Men nu rör det sig om väldigt få spelare, upp till maximalt tio till antalet.

Vissa ligor erbjuder undantag för sponsorer eller kändisar, är detta något som ni kommer att tillämpa?
Denna liga är verkligen fokuserad mot proffsen och detta är också något som vi kommer att sträva efter att hålla fast vid. Med detta sagt kommer vi även att ha så kallade PRO-AM event som kommer att vara kvalificeringsevent för en individuell turnering där nio wildcards kommer att finnas. Detta i still med vad PGA eller tennisen har, där wildcard spelare kan kvala in till turneringen. Nu ska det tilläggas att dessa kvalificeringsevent kommer att vara få för att inte tappa fokuset på att ligan är för proffs.

Vilka typer av turneringen kommer att inkluderar i poängräkningen. Kommer exempelvis en spelares prestation vid World Series of Poker, NAPT, EPT och WPT turneringar att räknas in?
Absolut, dessa turneringar är extremt viktiga i vårt övervägande. En spelare kommer inte enbart att kunna spela i de fyra event vi håller i för att sedan hoppas att ta sig till finalen. Spelaren måste också vara aktiv och prestera i de varumärken du nämnde här ovan.

Detta var den första av två delar av denna intervju. Den andra delen presenterar vi här på PokerNews om några dagar.

Se till att ni inte missar kvällens $10,000 freeroll hos Lock Poker. Slåss om $7,500 i prispengar samt $2,500 i Lock Pro bounties. Totalt har ni hela 25 bounties á $100 att göra upp om. Allt ni behöver för att kunna denna freeroll är ett Lock Poker konto och 50 inspelade Lock Poker poäng.

Fler nyheter

Relaterade spelare

Vad tycker du?